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A descoberta de um câncer nos anos finais da vida de um cão pode causar vários dilemas para os seus tutores. o medo da perda é grande, mas, ao mesmo tempo, muitos perguntam-se: vale a pena tratar?


Tratar um câncer, como se sabe, geralmente envolve uma terapia agressiva que pode ter efeitos adversos importantes. E que também pode custar caro, tanto financeira quanto emocionalmente.  A maioria dos cânceres em animais são descobertos quando os eles já estão idosos, por isso esta dúvida é particularmente comum.

Cão

Cão com tumor facial. Imagem: Tony Alter em Wikimedia

A expectativa de vida de um cão é muito variável, e depende de diversos fatores, como por exemplo o tamanho do animal, a raça, o tipo de alimentação e as condições em que é mantido. Ainda que cães de raças gigantes raramente passem de 12 anos, os menores podem chegar a 20! Recentemente, inclusive, houve o caso de uma cadela que faleceu aos 30 anos de idade. É claro, esta é a exceção e não a regra. Mas, para um cão de pequeno ou médio porte, uma expectativa de vida de 15 anos é bem realista.

Então, o cão tem 10 anos quando se descobre um câncer… estaria ele muito velho para ser tratado? se pensarmos num cão médio ou pequeno, é possível que este animal, se devidamente tratado, ainda teria mais 5 anos de vida – ou seja, 1/3 de toda a sua vida pela frente. Para um cão maior, talvez mais dois anos, o que seria aproximadamente 1/6 da sua vida. Mas e se ele já for mais velho? se tiver 14 anos? o que fazer?

Bom, a primeira coisa que devemos fazer é ter uma avaliação bem realista do animal. Apesar de termos mencionado expectativas de vida, a verdade é que estamos falando de médias – e médias nem sempre refletem a realidade. Aos 14 anos, o seu cão pode ser um dos “sortudos” que ainda terá mais 6 ou 7 anos pela frente, se devidamente tratado; ou ele pode já estar realmente no final da sua vidinha. Então, não pense em médias, esqueça os números, e pense no SEU animal:

  • Como está a saúde dele, no geral?
  • Ele se alimenta bem?
  • Os exames de sangue estão bons?
  • Ele tem outras doenças concomitantes?
  • E o câncer, está em estágio inicial? ou já se espalhou?
  • O animal sente algum tipo de dor ou desconforto?

Pode ser que, apesar do câncer, o seu cão ainda esteja relativamente saudável – o que é um bom indicativo de que ele poderia se beneficiar do tratamento, com aumento da expectativa de vida e do bem estar. Um câncer em estágio inicial também tem maiores chances de ser tratado com sucesso. E, por fim, há que se pensar também no conforto do animal – pode ser que o cão já esteja debilitado por outros motivos, mas o câncer esteja lhe causando dor e sofrimento.

Mastiff

Imagem por: Rlink em Wikipedia

Tal como para humanos, os diferentes tipos de câncer podem ser tratados com cirurgia, quimioterapia, ou radioterapia, geralmente em clínicas especializadas. Diferente de humanos, porém, os efeitos adversos tendem a ser menos dramáticos, e a terapia em si não é tão devastadora para o paciente. Efeitos como enjoos e queda dos pelos não acontecem com tanta frequência e, quando ocorrem, são mais brandos. Em relação à cirurgia – recomendada em boa parte dos casos -, será preciso avaliar se o cão está ou não apto a ser operado. Mas esta avaliação também não deve ser feita com base em um número – a idade do cão -, mas na sua saúde como um todo (saiba mais).

Diante disso, consideramos que, regra geral, submeter o cão ao tratamento de câncer não é algo que vá causar grande sofrimento ao animal, e pode ter benefícios a médio ou longo prazo, como a melhora da qualidade de vida, e até a remissão da doença. Ninguém se submete – ou submete o seu animal – à quimioterapia apenas para sofrer com efeitos adversos, certo?

Mas sabemos, há casos em que o cão já está muito fraco, e pouco se beneficiará com o tratamento – seja porque o câncer já está muito avançado, ou porque ele tem outras doenças que provavelmente o afetarão mais rapidamente do que o próprio câncer. E, sendo bem realistas, sabemos também que há casos em que o animal até se beneficiaria do tratamento – e o tutor gostaria de tratá-lo, mas simplesmente não dispõe dos recursos financeiros necessários.

Em situações assim, podemos recorrer aos cuidados paliativos, que têm como único objetivo aumentar o conforto do paciente e amenizar o seu sofrimento. E, se a hora chegar em que o tutor considere que a qualidade de vida do cão já está inaceitável, a eutanásia pode ser uma saída possível.

É lógico que nenhum tutor que ama o seu cão quer submetê-lo à eutanásia, e há pessoas que consideram-na inadmissível em qualquer hipótese. Não se force a fazer ou deixar de fazer a eutanásia só porque outra pessoa assim lhe disse.



Fonte da Notícia: https://www.meucaovelhinho.com.br/artigos/bem-estar-animal/cao-esta-muito-velho-para-tratar-cancer/



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